Pour la Journée mondiale de la vue, MSD et ses partenaires célèbrent 25 années de collaboration fructueuse dans la lutte pour l’éradication de la cécité des rivières

LONDRES, Royaume-Uni, 11 octobre 2012/African Press Organization (APO)/ —

• L’Organisation Mondiale de la Santé félicite le Programme de donation du MECTIZAN® pour sa contribution à la quasi-élimination de la cécité des rivières dans l’hémisphère occidental.

• Les efforts de ce partenariat ont permis de bloquer la transmission de cette maladie dans quatre des six pays d’Amérique latine où elle est endémique, et dans neuf régions de cinq pays africains.

• MSD a donné plus d’un milliard de traitements dans près de 117 000 communautés en Afrique, en Amérique latine et au Yémen.

• Ce Programme de donation est le plus long de sa catégorie et il vise à éliminer une cause principale de cécité évitable.

Aujourd’hui, Journée mondiale de la vue, 25 ans après le lancement du Programme de donation du MECTIZAN® (PDM) par MSD (Merck aux États-Unis et au Canada) (http://www.msd.com), cette entreprise peut célébrer avec ses partenaires les importants progrès accomplis pour éradiquer la cécité des rivières, une des principales causes de cécité évitable au monde. En octobre 1987, MSD a décidé de donner son médicament MECTIZAN (ivermectine) pour lutter contre la cécité des rivières (onchocercose), autant et aussi longtemps que nécessaire, pour éliminer ce problème de santé publique. En 1998, Merck étend le PDM pour inclure l’élimination de la filariose lymphatique (FL), dans les pays d’Afrique et au Yémen, où elle coexiste avec la cécité des rivières. Au cours d’un événement historique intitulé « Élimination des maladies au 21ème siècle », les responsables mondiaux se sont réunis pour discuter du rôle du PDM dans la création d’une plateforme de contrôle des maladies.

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Dr. Margaret Chan, Directrice générale de l’OMS, a déclaré : « Vingt-cinq ans après la décision de MDS de donner le médicament MECTIZAN par l’intermédiaire du Programme de donation du MECTIZAN, nous sommes presque parvenus à éradiquer la cécité des rivières dans l’hémisphère occidental. Nous pouvons maintenant envisager de répéter ce remarquable accomplissement dans des régions d’Afrique où nous ne pouvions auparavant qu’espérer contrôler cette maladie. Grâce à cette donation et à l’engagement des pays endémiques, des ONG, des agences de l’ONU, et à la communauté des donateurs, nous pouvons aujourd’hui imaginer un monde libéré de cette maladie de la peau défigurante et qui rend aveugle.».

Dans sa catégorie, le PDM est le plus long programme de donation de médicament jamais réalisé pour lutter contre une maladie spécifique. Pendant 25 ans, le PDM a donné le MECTIZAN pour soigner la cécité des rivières. Transmise par la piqûre de la mouche noire, cette maladie provoque de fortes démangeaisons, des lésions cutanées et oculaires permanentes et à terme la cécité. Plus d’un milliard de traitements a été administré dans plus de 117 000 communautés dans 28 pays africains, six pays d’Amérique latine et au Yémen. À ce jour, la transmission de la maladie est interrompue, c’est à dire qu’aucun nouveau cas n’a été identifié dans quatre des six pays affectés en Amérique latine et dans neuf régions de cinq pays africains.

« C’est merveilleux de voir le Programme de donation du MECTIZAN continuer avec force après 25 ans et la différence qu’il apporte dans tant de pays, alors qu’il est maintenant plus proche que jamais de son objectif final, l’élimination de la cécité des rivières » a commenté Kenneth C. Frazier, Président et CEO de MSD. « Nous ressentons un immense respect pour le travail remarquable accompli par l’alliance des partenaires qui se sont engagés à protéger les générations futures contre une maladie responsable de conséquences dévastatrices pour tant de vies, de familles, de systèmes de santé et d’économies locales. La réussite de ce programme démontre que, grâce à la collaboration, nous pouvons résoudre les problèmes de santé les plus urgents au niveau mondial, même s’il s’agit de régions ou de maladies qui sont trop souvent négligées ».

Le PDM est devenu une réalité grâce à un partenariat privé-public unique, incluant l’OMS, la Banque Mondiale, Task Force for Global Health, le Programme africain de lutte contre l’onchocercose (APOC), le Programme d’élimination de l’onchocercose pour les Amériques (OEPA), ainsi que des ministres de la Santé, des ONG du développement, et les communautés locales dans les pays endémiques.

À ce jour, MSD a donné l’équivalent de 5,1 milliards USD en comprimés MECTIZAN et investi environ 45 millions USD pour supporter directement le PDM.

Pour Jimmy Carter, ancien Président des États-Unis, « Les vingt-cinq années de donation du MECTIZAN de MSD constituent un effort sans précédent. Des progrès considérables ont été réalisés pour réduire les souffrances causées par la cécité des rivières. En Afrique, où l’on n’espérait que contrôler cette maladie, nous nous approchons d’une élimination complète de la maladie dans plusieurs pays. Dans l’hémisphère occidental, le Centre Carter et ses partenaires sont maintenant proches d’une éradication complète. Grâce à MSD, à l’engagement des communautés endémiques et à de puissants partenariats, nous pouvons aujourd’hui croire que la cécité des rivières pourra être définitivement éradiquée ».

Distribué par l’Organisation de la Presse Africaine pour Merck Sharp & Dohme Corp., une filiale de Merck & Co., Inc.

À propos du Programme de donation du MECTIZAN

En 1978, Dr. William Campbell, chercheur pour MSD, suggère que le médicament MECTIZAN développé dans les laboratoires MSD pourrait être efficace pour lutter contre la cécité des rivières. Après les essais cliniques, MSD a annoncé en octobre 1987 qu’il fera don du médicament MECTIZAN à toutes les personnes qui en ont besoin et aussi longtemps que nécessaire pour éliminer cette maladie reconnue comme un grave problème de santé publique. En 1998, Merck élargit ses engagements pour inclure la donation du traitement contre la filariose lymphatique (FL), dans les pays d’Afrique et au Yémen, où elle coexiste avec la cécité des rivières.

Depuis 1998, plus de 665 millions de traitements contre la FL ont été administrés. Le Programme a développé un modèle de partenariat unique, qui a forgé des normes de coopération entre les organisations des secteurs privé et public. Il a également contribué au développement de plusieurs programmes de donation de médicaments basés sur un partenariat mixte.

À propos du Programme de donation du MECTIZAN en Afrique

En Afrique, les efforts des partenaires ont permis l’interruption(1) de la transmission de la maladie dans plusieurs régions de cinq pays. En 2009, l’OMS a publié une étude présentant les premiers éléments prouvant que l’élimination de la cécité des rivières était une possibilité réelle en Afrique.(2) En 2012, plusieurs régions de l’Ouganda ont annoncé l’interruption de la transmission de la cécité des rivières.(3) En outre, de nouveaux éléments prouvent que l’élimination de cette maladie est possible au Nigeria, et qu’elle pourrait déjà être éliminée dans l’État de Kaduna.(4) Sa transmission a aussi été interrompue dans plusieurs régions endémiques, au Sénégal, au Mali et au Soudan.(5), (6)

À propos de MSD

Aujourd’hui, MSD (Merck aux USA et au Canada) (http://www.msd.com) est une grande entreprise leader sur le marché mondial de la santé, qui a pour principal objectif l’amélioration de la santé dans le monde. MSD est le nom commercial de Merck & Co., Inc., dont le siège principal est basé à Whitehouse Station, N.J., U.S.A. Grâce à nos médicaments par prescription, nos vaccins, nos thérapies biologiques, nos produits de soins pour les consommateurs, nos produits pour la santé des animaux, nous collaborons avec nos clients et nous opérons dans plus de 140 pays pour fournir des solutions de santé innovantes. Nous nous engageons à améliorer les accès aux services de santé grâce à des partenariats, des programmes et des stratégies à long terme.

1 MDP Annual Highlights 2011

2 Diawara, L. et al « Feasibility of Onchocerciasis Elimination with Ivermectin Treatment in Endemic Foci in Africa: First Evidence from Studies in Mali and Senegal, » PLOS Neglected Tropical Diseases no. 3, vol. 7, Jul 2009, pp. 1-15, p. 1.

3 « Uganda’s Success Against River Blindness: An Inspiration for Africa and an International Challenge, » The Carter Center, (http://www.cartercenter.org/news/pr/uganda-rb-022312.html – accessed 3/26/12).

4 Tekle, A. H. et al, « Impact of long-term treatment of onchocerciasis with ivermectin in Kaduna State, Nigeria: first evidence of the potential for elimination in the operational area of the African Programme for Onchocerciasis Control, » Parasites & Vectors, vol. 5, 2012, (http://www.parasitesandvectors.com/content/5/1/28/abstract – accessed 3/26/12).

5 Diawara et al. (2009) Feasibility of Onchocerciasis Elimination with Ivermectin Treatment in Endemic Foci in Africa: First Evidence from Studies in Mali and Senegal. PLoS Negl Trop Dis 3(7): page 8.

6 Republic of Sudan. Federal Ministry of Health. Press Release. May 2012. “Federal Health Ministry to declare interruption of transmission of River Blindness (Onchocerciasis) in Abu Hamad focus, River Nile State.” Page 4.

Auteur de l’article : Agence-Presse

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